La fotografia ha fatto molta strada nella sua storia relativamente breve. In quasi 200 anni, la fotocamera si è sviluppata da una semplice scatola che portava foto sfocate ai mini-computer high-tech trovati nelle DSLR e negli smartphone di oggi.

La storia della fotografia è affascinante ed è possibile entrare nei dettagli. Tuttavia, diamo una breve occhiata ai punti salienti e ai principali sviluppi di questa forma d’arte scientifica.

Le prime fotocamere

Il concetto di base della fotografia è stato in giro dal V secolo a.C. Fu solo quando uno scienziato iracheno sviluppò qualcosa chiamato la camera oscura nell’undicesimo secolo in cui nacque l’arte.

Anche allora, la fotocamera non registrava effettivamente le immagini, semplicemente le proiettava su un’altra superficie. Le immagini erano anche capovolte, sebbene potessero essere tracciate per creare disegni accurati di oggetti reali come gli edifici.

La prima camera oscura ha usato un foro stenopeico in una tenda per proiettare un’immagine dall’esterno della tenda nell’area oscurata. Non è stato fino al 17 ° secolo che la camera oscura divenne abbastanza piccola da essere portatile. Gli obiettivi di base per focalizzare la luce sono stati introdotti anche in questo periodo.

Le prime immagini permanenti

La fotografia, come la conosciamo oggi, è iniziata alla fine degli anni ’30 in Francia. Joseph Nicéphore Niépce ha usato una camera oscura portatile per esporre alla luce una lastra di stagno ricoperta di bitume. Questa è la prima immagine registrata che non svanisce rapidamente.

Il successo di Niépce ha portato ad una serie di altri esperimenti e la fotografia è progredita molto rapidamente. Dagherrotipi, piastre di emulsione e piastre umide sono state sviluppate quasi simultaneamente nella seconda metà del 1800.

Con ogni tipo di emulsione, i fotografi hanno sperimentato diverse sostanze chimiche e tecniche. I seguenti sono i tre che sono stati determinanti nello sviluppo della fotografia moderna.

Dagherrotipo

L’esperimento di Niépce ha portato a una collaborazione con Louis Daguerre. Il risultato fu la creazione del dagherrotipo, un precursore del cinema moderno.

  • Una lastra di rame era rivestita di argento ed esposta al vapore di iodio prima che venisse esposta alla luce.
  • Per creare l’immagine sul piatto, i primi dagherrotipi dovevano essere esposti alla luce per un massimo di 15 minuti.
  • Il dagherrotipo era molto popolare fino a quando fu sostituito alla fine del 1850 da piastre di emulsione.

Piastre di emulsione

Le piastre di emulsione o le piastre umide erano meno costose dei dagherrotipi e richiedevano solo due o tre secondi di tempo di esposizione. Ciò li rendeva molto più adatti alle fotografie di ritratti, che era l’uso più comune della fotografia in quel momento. Molte fotografie della guerra civile sono state prodotte su lastre umide.

Queste lastre umide utilizzavano un processo di emulsione chiamato processo Collodion, piuttosto che un semplice rivestimento sulla lastra di immagine. È stato durante questo periodo che i soffietti sono stati aggiunti alle telecamere per aiutare con la messa a fuoco.

Due tipi comuni di piastre di emulsione erano l’ambrotipo e il tipo di stagno. Gli ambrotipi usavano una lastra di vetro al posto della lastra di rame dei dagherrotipi. Gli stampi usano una latta. Mentre queste lastre erano molto più sensibili alla luce, dovevano essere sviluppate rapidamente. I fotografi avevano bisogno di avere la chimica a portata di mano e molti viaggiavano su carri che fungevano anche da camera oscura.

Piatti asciutti

Nel 1870, la fotografia fece un altro enorme passo in avanti. Richard Maddox migliorò su una precedente invenzione per produrre lastre di gelatina secche che erano quasi uguali alle lastre umide in termini di velocità e qualità.

Queste piastre asciutte potrebbero essere conservate anziché prodotte secondo necessità. Ciò ha permesso ai fotografi molta più libertà nel fare fotografie. Il processo consentiva anche fotocamere più piccole che potevano essere tenute a mano. Con il diminuire dei tempi di esposizione, è stata sviluppata la prima fotocamera con otturatore meccanico.

Telecamere per tutti

La fotografia era solo per professionisti e per i ricchi fino a quando George Eastman fondò una società chiamata Kodak negli anni ottanta del XIX secolo.

Eastman ha creato un film flessibile a rotolo che non richiedeva il costante cambiamento delle lastre solide. Ciò gli ha permesso di sviluppare una camera box indipendente che conteneva 100 esposizioni di film. La fotocamera aveva un piccolo obiettivo singolo senza regolazione della messa a fuoco.

Il consumatore scattava le foto e inviava la fotocamera alla fabbrica affinché il film fosse sviluppato e le stampe fatte, proprio come le moderne macchine fotografiche usa e getta. Questa è stata la prima fotocamera abbastanza economica da permettere alla persona media di permettersi.

Il film era ancora grande rispetto al film 35mm di oggi. Non è stato fino alla fine degli anni ’40 che il film 35mm è diventato abbastanza economico da essere utilizzato dalla maggior parte dei consumatori.

Gli orrori della guerra

Intorno al 1930, Henri-Cartier Bresson e altri fotografi iniziarono a utilizzare piccole fotocamere 35mm per catturare immagini della vita come avveniva piuttosto che i ritratti in scena. Quando la Seconda guerra mondiale iniziò nel 1939, molti fotoreporter adottarono questo stile.

I ritratti posati dei soldati della prima guerra mondiale hanno lasciato il posto a immagini grafiche della guerra e alle sue conseguenze. Immagini come la fotografia di Joel Rosenthal, Alzare la bandiera su Iwo Jima ha portato la realtà della guerra a casa e ha contribuito a galvanizzare il popolo americano come mai prima d’ora. Questo stile di catturare momenti decisivi ha plasmato il volto della fotografia per sempre.

La meraviglia delle immagini istantanee

Allo stesso tempo, le fotocamere 35mm stavano diventando popolari, Polaroid ha introdotto il Modello 95. Il modello 95 ha utilizzato un processo chimico segreto per sviluppare il film all’interno della fotocamera in meno di un minuto.

Questa nuova fotocamera era piuttosto costosa, ma la novità delle immagini istantanee attirò l’attenzione del pubblico. Verso la metà degli anni ’60, Polaroid aveva molti modelli sul mercato e il prezzo era sceso così che ancora più persone potevano permetterselo.

Nel 2008, Polaroid ha smesso di fare il loro famoso film istantaneo e ha portato con sé i suoi segreti. Molti gruppi come The Impossible Project e Lomography hanno cercato di far rivivere il film istantaneo con scarso successo. A partire dal 2018, rimane difficile replicare la qualità che è stata trovata in una Polaroid.

Controllo avanzato dell’immagine

Mentre i francesi hanno introdotto l’immagine permanente, i giapponesi hanno semplificato il controllo dell’immagine per il fotografo.

Negli anni ’50 Asahi (che in seguito divenne Pentax) introdusse Asahiflex e Nikon introdusse la sua fotocamera Nikon F. Si trattava sia di fotocamere di tipo SLR che di Nikon F per obiettivi intercambiabili e altri accessori.

Per i successivi 30 anni, le fotocamere reflex sono rimaste la fotocamera preferita. Sono stati introdotti molti miglioramenti sia per le fotocamere che per il film stesso.

Presentazione di Smart Camera

Alla fine degli anni ’70 e all’inizio degli anni ’80, furono introdotte fotocamere compatte che erano in grado di prendere da sole le decisioni sul controllo delle immagini. Queste fotocamere “inquadra e scatta” hanno calcolato tempo di posa, diaframma e messa a fuoco, lasciando i fotografi liberi di concentrarsi sulla composizione.

Le macchine fotografiche automatiche sono diventate immensamente popolari con i fotografi occasionali. Professionisti e amatori seri continuarono a preferire le proprie regolazioni e godevano del controllo dell’immagine disponibile con le fotocamere reflex.

L’era digitale

Negli anni ’80 e ’90 numerosi produttori hanno lavorato a fotocamere che memorizzavano le immagini elettronicamente. Il primo di questi erano fotocamere point-and-shoot che utilizzavano i media digitali anziché i film.

Nel 1991, Kodak aveva prodotto la prima fotocamera digitale sufficientemente avanzata da poter essere utilizzata con successo da professionisti. Altri produttori hanno rapidamente seguito e oggi Canon, Nikon, Pentax e altri produttori offrono fotocamere reflex digitali (DSLR) avanzate.

Anche la più semplice fotocamera point-and-shoot ora acquisisce immagini di qualità superiore rispetto alla lastra in peltro di Niépce e gli smartphone possono facilmente estrarre una fotografia stampata di alta qualità.