Mary Ellen Mark è un’icona nella fotografia moderna. Il suo lavoro ha ispirato gli spettatori per decenni ed è nota per aver documentato personalità eclettiche di persone in tutto il mondo che altrimenti sarebbero andate ignote e dimenticate.

Principalmente lavorando in bianco e nero, Mark è uno dei fotogiornalisti femminili più noti. Molte delle sue fotografie sono famose e hanno uno stile provocatorio che cattura la storia del soggetto in un unico fotogramma.

Oltre alle sue attività fotogiornalistiche, la carriera di Mark includeva ritratti e fotografia pubblicitaria. Era un collaboratore regolare di riviste come Vita, Il newyorkese, La rivista del New York Times, Rolling Stone, e Vanity Fair.

Mary Ellen Mark ha lasciato una profonda impressione sul mondo della fotografia. Ha contribuito a plasmare le carriere di molti fotografi e ha dato ispirazione a milioni di altri. Anche se è morta nel 2015 all’età di 75 anni, la sua eredità non sarà presto dimenticata poiché ci ha lasciato con un corpo di lavoro che rivaleggia con i migliori fotografi della storia.

Mary Ellen Mark’s Early Years

Mark è nato nel 1940 a Philadelphia, in Pennsylvania. Ha riconosciuto il suo amore per la fotografia all’età di nove anni e la sua prima macchina fotografica era una Kodak Brownie. Era una capo cheerleader al liceo e ha anche trovato interesse per la pittura e il disegno. 

Mark ha frequentato l’Università della Pennsylvania dove ha conseguito la laurea in pittura e storia dell’arte. Ha continuato a guadagnare un master in fotogiornalismo dalla Annenberg School for Communication nel 1964. L’anno successivo ha ricevuto una borsa di studio Fulbright per fotografare in Turchia per un anno.

Trasferirsi a New York City

Alcuni dei migliori lavori di Mark sono stati fatti quando si è trasferita a New York City dove ha vissuto per gran parte della sua vita. Fu qui che iniziò a fotografare le dimostrazioni della Guerra del Vietnam, il movimento di liberazione delle donne e la cultura dei travestiti. 

L’ambiente della città negli anni ’60 ha dato forma alla sua carriera. Ha anche contribuito alla direzione del suo lavoro che si concentrava principalmente sulla fotografia di persone al di fuori delle norme sociali.

Mark ha spiegato quando le è stato chiesto delle sue fotografie e dei soggetti su cui si è concentrata: “Sono solo interessato alle persone ai margini, provo un’affinità per le persone che non hanno avuto le migliori pause nella società. tutto è riconoscere la loro esistenza. “

La carriera di Mark sui set cinematografici

Mark è diventato un fotografo unitario sui set cinematografici. Il suo lavoro si concentra su immagini di produzione per oltre cento film tra cui “Alice’s Restaurant”, “Catch-22”, “Carnal Knowledge”, “Apocalypse Now” e “One volò sul nido del cuculo”.

Il coinvolgimento di Mark nel film “Qualcuno volò sul nido del cuculo” l’ha spinto a chiedere il permesso di vivere nella struttura in cui il film è stato effettivamente girato. Mark trascorse due mesi nell’istituzione mentale dello Stato dell’Oregon, facendo amicizia e fotografando donne che erano pazienti. Queste foto commoventi e provocatorie sono state successivamente raccolte in un libro intitolato Reparto 81.

Mark ha anche lavorato a numerosi film, principalmente documentari in collaborazione con suo marito, il regista Martin Bell. Tra i progetti del team c’era la produzione del 1984 di “scafato“con la giornalista Cheryl McCall e il film del 1992” American Heart “, che il duo ha scritto con lo sceneggiatore Peter Silverman.

Mark’s Publishing Career

Mark ha ottenuto la prima attenzione con un saggio fotografico apparso in Guarda rivista sugli eroinomani di Londra. Ha atterrato molti altri incarichi in riviste nei prossimi anni. 

Durante la carriera di Mark, ha contribuito a molte pubblicazioni tra cui, Rolling Stone, Vanity Fair, e Il newyorkese. Inoltre, ha pubblicato 18 libri, tra cui Passaporto, reparto 81Falkland Road, e La missione di carità di Madre Teresa a Calcutta, solo per citarne alcuni. 

Al di là del suo lavoro pubblicato, le fotografie di Mark sono apparse in numerose mostre sulla sua carriera. Ha anche insegnato e tenuto conferenze in tutto il mondo.

L’ultimo incarico di Mary Ellen Mark era Immagine: New Orleans. Commissionato dalla CNN, Mark si è recato a New Orleans per catturare la vita dei suoi abitanti dieci anni dopo che l’uragano Katrina ha devastato la città. Lo show ha debuttato nell’agosto del 2015, pochi mesi dopo la morte di Mark il 25 maggio.

Stile e coscienza sociale di Mary Ellen

Mark era noto per aver toccato questioni sociali molto importanti durante la sua carriera. Questi includono senzatetto, solitudine, tossicodipendenza e prostituzione. Ha lavorato principalmente in bianco e nero e questa scelta si è aggiunta all’impatto di molte delle sue fotografie.

Le sue immagini delle diverse culture del mondo sono diventate punti di riferimento nel campo della fotografia documentaria. Ha viaggiato in lungo e in largo per il mondo descrivendo la condizione umana. I suoi ritratti di Madre Teresa, i circhi indiani e i bordelli di Bombay furono il risultato di molti anni di lavoro trascorsi in India.

Mark ha mostrato la situazione dei senzatetto quando ha fotografato una famiglia senzatetto di Los Angeles, i Damms, che ha fotografato per la prima volta quando vivevano in macchina nel 1987. Ritornò cinque anni dopo nella loro “casa”, una proprietà rurale abbandonata su cui vivevano illegalmente.

Mark non abbandonò i suoi sudditi e tornò più volte a documentare le loro vite anni dopo.

Nel 1983, ha fatto un incarico per Vita rivista trascorre il tempo con fuggiaschi e ragazzi di strada a Seattle, Washington. Ha catturato la vita straziante di questi bambini e le foto sono diventate la base per il film documentario nominato agli Academy Award, “Streetwise”.

Mark ha fotografato Erin Blackwell (meglio conosciuto come Tiny) per la locandina del film e nel corso degli anni ha aggiornato il suo ritratto, mostrando una donna che sembrava passare dall’adolescenza direttamente alla mezza età. Mark ha raccontato alcune delle difficoltà di Erin nel suo libro retrospettivo, Esposizione, incluso abuso di droghe e nascita di nove figli da parte di cinque padri diversi.

Premi e riconoscimenti

È quasi impossibile nominare tutti i premi che Mark ha ricevuto nel corso degli anni. Alcuni dei più importanti includono:

  • Premio alla carriera nella fotografia assegnato da George Eastman House (2014)
  • Outstanding Contribution Photography Award dalla World Photography Organization (2014)
  • Premio Infinity e Premio Cornell Capa dall’International Center of Photography (1997, 2001)
  • Distinguished Photographer’s Award, Women in Photography (1988)
  • Il Phillipe Halsman Award per il fotogiornalismo dall’American Society of Magazine Photographers (1986)
  • Premi multipli di Robert F. Kennedy Journalism (1980, 1981, 1983, 1984)