Nella fotografia, il termine “aerografia” si riferisce a qualsiasi ritocco fatto a una foto che cambia la realtà della foto. Può includere la rimozione di persone o oggetti, la cancellazione di acne o cicatrici, alterazione delle forme del corpo o qualsiasi altra forma di manipolazione della fotografia originale.

Prima della fotografia digitale e l’introduzione di Adobe Photoshop e programmi simili, l’aerografia è stata eseguita a mano. Gli artisti sono stati incaricati di pulire manualmente le fotografie. Usavano aerografi e pennelli, tinture e altri materiali per correggere eventuali imperfezioni. Era un’abilità che ha avuto un grande talento.

Oggi, aerografia viene fatto principalmente con il computer ed è spesso raggruppato nella categoria di “ritocco”. Tuttavia, sentirai ancora il termine usato, specialmente quando parli di modelli che sembrano avere corpi impeccabili nelle pubblicità.

La storia dell’aerografia

Prima che la fotografia digitale producesse il montaggio digitale, i negativi e le stampe venivano alterati direttamente attraverso una varietà di tecniche. L’aerografia era probabilmente la più popolare di queste tecniche.

Agli albori della fotografia, il ritocco era spesso necessario a causa delle limitazioni delle lastre e delle fotocamere utilizzate dai fotografi. Soprattutto con il Dagherrotipo poco prima del 1840, era necessario ritoccare per creare immagini di alta qualità. Fino al 1860, la spazzolatura a mano era la tecnica più comune per alterare le fotografie. Questo spesso lasciava pennellate visibili nelle fotografie risultanti.

Nel 1890 furono sviluppati aerografi e il fotoritocco cambiò per sempre. Le attrezzature fotografiche sono in continuo miglioramento e le nuove funzionalità per le modifiche uniformi con aerografi hanno portato a una richiesta incredibilmente elevata di foto con talpe, cicatrici e altre imperfezioni rimosse.

Molto apprezzati anche i grandi ovali aerografati a colori. Tieni presente che la fotografia a colori non era disponibile fino agli anni ’30, anche se le persone volevano i loro ritratti a colori, proprio come i dipinti. Gli artisti tingerebbero le foto in bianco e nero usando gli aerografi per imitare l’aspetto di un ritratto a colori. La domanda era così alta che furono costruite fabbriche per gestire la domanda di foto aerografate.

Il continuo miglioramento e la disponibilità di fotocamere, come la Kodak Brownie, hanno ridotto la necessità di aerografie professionali negli Stati Uniti. Verso la metà degli anni ’30, il regime di Stalin in Russia adottò l’aerografia come mezzo per rimuovere dalla foto ufficiali persone “scomparse” o altre persone non favorevoli.

Il ritocco manuale ha continuato ad essere utilizzato da fotografi professionisti per ritratti e lavori commerciali. Molti artisti di aerografi e ritoccatori professionisti hanno continuato a lavorare con le pellicole e le stampe su carta fino a quando la fotografia digitale non è arrivata. A quel punto, molti portarono il loro computer al computer e continuarono a offrire servizi di ritocco usando i nuovi strumenti.

Aerografia oggi

Mentre gli aerografi hanno lasciato il posto al montaggio digitale, lo stile e la tecnica del ritocco dell’aerografo continuano a prosperare. Programmi software come Photoshop e molti altri consentono agli utenti di modificare le fotografie in modo molto più preciso di persino l’artista aerografo più abile dai tempi della fotografia solo film. Abbastanza spesso, il termine aerografato è stato sostituito con photoshopped.

Questo avanzamento tecnologico ha portato anche a molti dibattiti. La capacità di manipolare una foto in modo così preciso e con strumenti di facile utilizzo solleva preoccupazioni etiche. I ritocchi eccessivi sui modelli hanno portato a percezioni non realistiche circa l’immagine corporea ideale? I fotoreporter possono rimuovere un elemento da una foto per alterare la realtà di ciò che è accaduto? Le aziende lo utilizzano per creare pubblicità ingannevole?

La domanda su quanto “Photoshop” sia troppo è oggi un grande dibattito in fotografia. Ha portato molte persone a essere molto scettici su quasi tutte le foto che vedono. Le loro preoccupazioni non sono ingiustificate, in quanto casi di manipolazione fotografica senza scrupoli sono stati oggetto di molti titoli.