Clarice Cliff, nata nel 1899, ha iniziato a studiare l’abilità della smaltatura all’età di 13 anni. Ha iniziato a lavorare come litografa per A.J. Wilkinson, Ltd, Royal Staffordshire Pottery a Burslem, Inghilterra più avanti nella sua adolescenza.

Ha frequentato i corsi serali alla Burslem School of Art dal 1924 al 1925 e ha studiato scultura al Royal College of Art nel 1927, ma dopo pochi mesi è tornata a creare un piccolo studio in Newport Pottery di Wilkinson, decorando i tradizionali elettrodomestici bianchi, “Secondo il sito web di Clarice Cliff. 

Origini e Storia

Gli oggetti d’antiquariato di Warman Collectibles 47th Edition a cura di Noah Fleisher condivide che la visione artistica di Cliff è stata data in una tela quando un magazzino pieno di brocche, vasi, candelabri e ciotole non decorati è stato acquistato quando A.J. Wilkinson acquistò l’adiacente Newport Pottery Company. I suoi pezzi “Bizarre” e “Fantasque”, tra gli altri, sono nati da quella scorta di spazi vuoti, e la fabbrica di Newport alla fine è diventata la sede della sua squadra di progettazione e decorazione.

Il nome Bizarre Ware è stato coniato da Colley Shorter, amministratore delegato di Wilkinson, che è stato determinante nell’introdurre il lavoro di Cliff nel mondo. Il nome copre una serie di pezzi realizzati con diversi modelli dipinti su forme diverse. Fu subito richiesto e rapidamente esaurito.

I primi pezzi furono decorati da Cliff, ma nel 1930 fu promossa a direttore artistico di Wilkinson e supervisionò un grande staff che lavorava insieme per tenere il passo con la domanda. Man mano che i gusti cambiarono passando per il decennio, il nome bizzarro della coperta cadde e furono introdotte nuove forme e disegni.

“Abbiamo progredito verso cerchi e quadrati e semplici paesaggi, tutto all’interno delle capacità operative. Questi gridavano a gran voce per forme diverse da quelle tradizionali e così la forma conica si era evoluta. Mentre crescevamo, aumentava anche il numero di forme e il numero di ragazzi e ragazze che avevamo formato aumentava a circa 300 (questo non includeva i produttori, che aumentavano anche). Siamo stati copiati da così tanti che alla fine abbiamo dovuto brevettare molte forme. Anche i giapponesi ne hanno copiati alcuni “, ha detto Cliff in un’intervista del 1972 in concomitanza con una mostra del suo lavoro al Brighton Museum. Le sue mercanzie sono state esposte al Victoria and Albert Museum nello stesso anno e ora sono conservate nei musei di tutto il mondo.

Cliff in seguito sposò Shorter dopo che sua moglie morì nel 1940. Le richieste della guerra portarono via gli impiegati della fabbrica e la produzione rimase soffocata fino agli anni ’50. Cliff ha accompagnato Shorter per promuovere più frequentemente i prodotti dell’azienda e la coppia ha trascorso sempre più tempo lontano dalla fabbrica. Cliff andò in pensione dopo che Shorter morì nel 1963 e la compagnia fu venduta.

I collezionisti iniziarono a notare davvero il lavoro di Cliff alla fine degli anni ’60 e all’inizio degli anni ’70. Il suo talento artistico è stato evidenziato per il pubblico americano nella mostra “World of Art Deco” organizzata dal Minneapolis Institute of Arts nel 1971, secondo ClariceCliff.com, un sito di appartenenza per i collezionisti di Cliff. Cliff morì pacificamente nella sua casa in Inghilterra nel 1972.

Valori e riproduzioni

Gli appassionati di ceramiche colorate e collezionisti Art Deco pagheranno somme buone per possedere i primi pezzi di Clarice Cliff. Non è raro che un singolo pezzo venga venduto a centinaia e alcuni dei migliori modelli Deco si vendono facilmente per migliaia se venduti all’asta.

Dove ci sono domanda e valore, ci saranno anche falsi, falsi e riproduzioni confuse. “Ci sono diversi potenziali problemi con la ceramica di Cliff: 1) Nuove decorazioni su vecchi grezzi non decorati; 2) Nuovi marchi su vecchi pezzi decorati non marcati; e 3) Applicazione di marchi vecchi contraffatti a nuove riproduzioni legittime “, secondo una funzionalità Real o Repro pubblicata online da RubyLane.com.

Nel 1985, i pezzi commemorativi realizzati da Midwinters, la società che acquisì l’attività da Cliff nei primi anni ’60, furono fatti e datati di conseguenza sulle basi. Il Metropolitan Museum of Art di New York aveva anche una serie di oggetti che assomigliavano al lavoro di Cliff realizzato nel 1993 e che erano anche datati come tali sul fondo di ogni pezzo. Il problema è che i falsari hanno capito come riempire quei segni incisi e applicare un marchio falso che assomiglia molto a un originale.

Il modo migliore per evitare falsi e falsi è studiare i pezzi più nuovi insieme agli originali prima di effettuare un acquisto. Libri come quelli sopra menzionati di Warman e i registri di aste online di alto livello disponibili online sono una buona risorsa per questo studio. Si consiglia inoltre l’acquisto da un commerciante di ceramiche o da una casa d’aste rispettabili, soprattutto quando si spendono migliaia di dollari su ciò che si crede di essere un esempio speciale di Clarice Cliff.